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干冰鼓风法清洁橡木桶
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干冰鼓风法清洁橡木桶

随着法国橡木造价上升,产生了一种新技术-干冰鼓风技术,用干冰为用过的橡木桶注入了新生命,避免了浪费。
  不必要的浪费和不可再生资源的利用问题已经引起了世界人民的关注。单说加利福尼亚州,每年有20万个橡木桶被酒厂废弃,它们可都是由二三百年的老树制成,这些废弃橡木桶大多被卖给了种植农或当了柴火。
  一般来说,橡木桶在头三年能发出橡木香,随着美元贬值,法国橡木桶的售价更高了,无怪乎美国酒厂开始设法给橡木桶延长使用期限。循环利用橡木桶的想法并不新鲜。不幸的是,人们被失味和漏酒这两大问题所困扰,没能提出一个可行的循环使用橡木桶的方法。每次橡木桶里装满了酒,就开始散发出橡木香味并开始氧化葡萄酒。使用三次以后,橡木桶就失去了这种功能。现在新橡木桶的价格上涨非常快,价格从300美元到1200美元不等,很多酒厂开始寻找替代品。不幸的是,给一个旧橡木桶注入新生命仿佛是一件不可能的事情。
  一种新的干冰鼓风法,能把橡木桶的寿命延长一两年。纳帕的低温清洁公司用大米粒大小的二氧化碳粒子形成超音速气流来清除酒桶里的葡萄酒残渣和酒石酸结晶。低温清洁中心的移动鼓风清洁技术是04年4月应用到葡萄酒产业上的,相对较新,公司现在正处于测试阶段,好几家酒厂已经用鼓风技术处理过的桶来储存葡萄酒,包括纳帕谷的Caymus酒园,Moss Creek酒厂,Quaking Hills酒厂,Thumbprint酒窖和洛迪的Star Canyon葡萄园。嘉露公司在索诺马县的酒厂可能是接受测试的公司中最大的一家。这些酒厂都为这项技术的诞生感到欢欣鼓舞,Thumbprint 酒窖的主人兼酿酒师迪克说“这种技术既经济又清洁了酒桶,为手工酿酒者带来了优势,令我高兴的是低温清洁公司的创立者也得到了应有的荣誉,他们为我们提供了新选择,我们不必花800美元再购置新桶。”
  低温清洁中心的另一位顾客-Moss Creek酒厂的主人乔治莫科怀特说,他认为鼓风技术具有重要意义,以前他们每年买50-60个新酒桶,现在有了这项技术,每年新购买的酒桶少了。如果以成本为出发点,干冰鼓风技术前途无限。有了干净的酒桶就可以放心地贮存酒了。 未来酒桶的购买数量显然会减少。
  过程
  低温清洁技术保证清洁过程是高效,安全,可信赖并且环保的。低温清洁公司翻新的是ColdJet公司的干冰鼓风技术。ColdJet公司的总部在俄亥俄州的拉弗兰,在干冰鼓风技术的研发方面处于领军地位,该公司的干冰鼓风系统符合USDA, FDA 和 EPA标准,低温清洁中心的技术设备也完全符合上述标准。
  低温清洁公司的主人福斯克兹和弗鲁克曾反复试验过这种检测方法,更重要的是他们得到了加州箍桶匠赛亚的帮助。在赛亚的帮助下,低温清洁公司完善了自己的技术:除去桶的顶部,观察桶的损坏污秽之处。一旦桶清洁完毕,再组装上桶顶,检查压力,添加二氧化硫。现在赛亚是低温清洁团队的一部分,亲自参加每个桶的清洁工作,每天处理25-150个桶,视桶的大小和酒厂要求而定。如果一次处理50个以上,低温清洁公司会去酒厂现场处理。
  赛亚说,我发现干冰鼓风技术是酒桶清洁方面最有意义的东西,尽管还处于初始阶段,这项技术已经显现出了无限的潜力,许多好酒厂都在寻找酒桶卫生处理设备。赛亚认为,酒桶处理的重要步骤就是观察,要里里外外的仔细观察,看有没有灼烧的痕迹或TCA残留。如果这个桶看上去有问题,赛亚就会把它拿到一边,告诉酿酒师问题的所在。如果酒桶完好,就进行技术处理。
  福斯克兹说,干冰鼓风技术能去除99%的污秽。独立测试发现该技术处理过的酒桶ATP,酵母,霉菌和细菌的残存度最低。
  一些酒厂用热水来冲洗酒桶,这种方法可有效去除酒石酸和酒渣,但无法清除木头里面的细菌。这种方法需要用大量的水,清洗一只酒桶平均需要25加仑的水。福斯克兹说,干冰鼓风法最大的优势是保持了橡木桶原有的香味,别的酒桶清洁方法都除去了橡木香味,我们只是清除了残渣,并没有带走香味。
  口味
  由于橡木香是木桶的重要组成部分,酿酒师们在考虑选用何种酒桶清洁方法时都会认真考虑这一点。低温清洁公司预先考虑到了这一点,干冰鼓风设备具有很强的灵活性,能精确地清除酒厂指定的木头和酒石酸晶体。由于每位酿酒师的需要都不同,低温清洁公司灵活地对待每一项工作。福斯克兹说,“有些酒厂希望清洁的深一些,深入到木头的纹理,有些酒厂则要求清洁的浅一些。一次我们甚至清洁了一个崭新的法国名牌橡木桶,这个橡木桶价值1000美金,但酿酒师认为它的橡木味过重。每一次我们都严格按照酿酒师的要求进行,确保他们的需要得到了满足。”
  Thumbprint酒窖的迪克总结说,经过技术处理的橡木桶与新橡木桶差别很小。事实上我更喜欢处理过的橡木桶发出的微香,而不是新桶浓重的气味。
  低温清洁公司自2000年开始从事工业领域的清洁活动。过去该公司在许多不同的工业和制造业领域应用过干冰鼓风技术,包括自动化工厂,巧克力工厂,面包房等领域。福斯克兹和弗鲁克分别有半导体焊接和自动化方面的工作背景。
  酒厂总在追逐利润,干冰鼓风技术满足了他们降低成本的要求。干冰技术处理酒桶的费用同购买新桶的费用相比简直微不足道的-处理一个酒桶只需50-70美元,买一只新桶至少需要300美元。这项技术对环境的影响也几乎为零:福斯克兹告诉我们,用这项技术清洗100个酒桶后残余的废渣只是一团桌球大小的木屑,没有水和废弃物,二氧化碳挥发到了空气中。